San Bernardo

perro san bernardo

Fotografía de Alberto Carrasco Casado, bajo licencia CC BY 2.0.

El perro San Bernardo es uno de los molosoides más populares y queridos. Su imagen para la opinión pública es sinónimo de lealtad, tranquilidad y valentía.

Esta raza es originaria de Suiza y su historia se remonta al siglo XVII. Durante ese siglo se empezaron a criar perros grandes y robustos en el Hospicio del Gran San Bernardo, en los Alpes suizos. Es de dicho hospicio de donde proviene el nombre de esta raza.

Inicialmente estos perros eran guardianes dentro del hospicio y protectores de los monjes. Sin embargo, en poco tiempo los monjes se dieron cuenta de las habilidades de sus perros para encontrar personas perdidas y sepultadas bajo las avalanchas. Entonces, los empezaron a criar y entrenar para rescatar personas.

Los San Bernardos lograron salvar miles de vidas de viajeros, soldados y comerciantes que viajaban entre Suiza e Italia, y su fama se extendió por todos lados. Uno de estos perros llegó a salvar tantas vidas que actualmente su cuerpo taxidermizado se encuentra en exposición en el Museo Nacional de Berna.

Apariencia

El perro San Bernardo es grande, robusto, musculoso y armónico. Existen dos variedades de esta raza, el San Bernardo de pelo corto y el San Bernardo de pelo largo. Aparte del pelaje, ambas tienen las mismas características físicas y psicológicas.

La cabeza de este perro es imponente, grande y expresiva. Es ancha, fuerte y presenta arcos supraorbitales bien desarrollados. La depresión naso-frontal (stop) es muy pronunciada. El hocico es uniformemente ancho y con caña nasal recta. La nariz debe ser negra.

Los ojos de este gran perro son medianos, moderadamente hundidos y de expresión amable. Su color puede ir desde el marrón oscuro hasta el avellana. Las orejas son de inserción alta, anchas, medianas, triangulares, colgantes y con el extremo redondeado.

El cuerpo es robusto, bien proporcionado y musculoso. Es de perfil rectangular, ya que su longitud es un poco mayor que la altura a la cruz. La línea superior es recta y presenta una espalda ancha, poderosa y firme. El pecho es moderadamente profundo y los flancos apenas son retraídos.

La cola del San Bernardo tiene base ancha y fuerte. Debe ser lo suficientemente larga como para alcanzar el corvejón cuando cuelga en reposo.

El tipo de pelaje depende según se trate de la variedad de pelo corto o la de pelo largo:

  • Pelo corto. Lanilla interna densa. Capa externa densa, lisa y bien pegada al cuerpo.
  • Pelo largo. Lanilla interna abundante. Capa externa lisa y de longitud media. En la cadera y la grupa puede ser algo ondulada. Cara y orejas con pelo corto.

El color para ambas variedades es el blanco con manchas de color marrón-rojizo. El color rojizo puede ir desde manchas más o menos grandes hasta formar un manto continuo sobre el lomo y los flancos. También se toleran las manchas de color marrón-amarillento y algunos vestigios de color negro en el cuerpo. El antepecho, los pies, la punta de la cola, la caña nasal, la banda frontal y la nuca deben ser de color blanco.

Altura

Altura a la cruz:

  • En machos es de 70 a 90 centímetros.
  • En hembras es de 65 a 80 centímetros.

De acuerdo con el estándar aprobado por la Federación Cinológica Internacional, los perros que superan la altura máxima no deben ser juzgados negativamente en las exposiciones caninas siempre que su aspecto general sea armonioso y su movimiento correcto.

Temperamento y carácter

Los perros San Bernardo suelen ser tranquilos y amigables, pero también son buenos guardianes y protectores de los suyos.

Generalmente resulta fácil socializar a estos perros, tanto con personas como con otros perros y otras mascotas. Cuando están bien socializados, los San Bernardos son excelentes compañeros de los niños y, de hecho, son conocidos como "perros niñeras".

Sin embargo, no hay que pasar por alto la socialización, ya que se trata de animales muy grandes y poderosos. Si es que reciben malos tratos o no se les da una socialización adecuada pueden desarrollar comportamientos miedosos o agresivos, que pueden suponer un peligro real dado el tamaño de estos perros.

Estos perros responden muy bien al adiestramiento canino cuando el adiestrador toma en cuenta sus capacidades. No son perros tan rápidos ni ágiles como los pastores belgas o los boxer, pero pueden aprender muchas cosas y desempeñarse a la perfección en muchas tareas. Es importante empezar a entrenarlos a temprana edad para no tener que lidiar con gigantes maleducados.

A pesar de su gran tamaño, estos gigantes bondadosos son normalmente tranquilos y no son tan juguetones como muchos perros de otras razas. Sin embargo, demandan compañía constante y pueden ser sobreprotectores de sus familiares.

Si son abandonados en el jardín o se quedan solos por períodos prolongados, pueden desarrollar conductas agresivas o ansiedad por separación.

Salud y cuidados

Lastimosamente, el San Bernardo es propenso a varias enfermedades caninas. Las enfermedades que afectan con más frecuencia a este perro son: torsión gástrica, displasia de cadera, displasia de codo, entropión, ectropión y cardiomiopatía.

También son susceptibles a los golpes de calor, así que hay que tener cuidado de no dejarlos en lugares calientes y cerrados.

Tanto los San Bernardos de pelo corto como los de pelo largo requieren un cepillado diario para mantener en buen estado su pelaje. Además, es bueno limpiarles regularmente la boca para evitar que restos de comida queden entre los pliegues de sus labios y alrededores.

Estos perros no demandan tanto ejercicio físico como su tamaño pudiera sugerir, sino solamente ejercicio moderado. Los ejercicios físicos intensos no son recomendados pero sí las caminatas largas. También es bueno que puedan jugar con otros perros y correr libremente en un lugar cerrado.

La demanda moderada de ejercicio permite que los San Bernardos se adapten a vivir en un departamento, pero su tamaño puede causar problemas en lugares pequeños y pueden terminar rompiendo cosas aún sin ser naturalmente destructores.

El costo de mantenimiento de estos perros es alto, ya que necesitan mucha comida.

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