Anemia en perros

salud y cuidados del perro

Los glóbulos rojos se encargan de transportar oxígeno a todos los tejidos del cuerpo. La anemia ocurre cuando la cantidad de glóbulos rojos circulantes se encuentra por debajo de los valores normales y, por tanto, los tejidos y órganos no reciben suficiente oxígeno para funcionar adecuadamente.

En los perros, la anemia puede ser causada por pérdida de sangre (anemia hemorrágica), por destrucción de los glóbulos rojos (anemia hemolítica) o por una producción insuficiente de estas células (anemia aplástica).

Síntomas

Los síntomas pueden variar un poco dependiendo de si la anemia se produce repentinamente (por ejemplo, por una herida) o es lenta y crónica (por ejemplo, por alguna enfermedad). Además, los síntomas no son específicos y pueden ser similares a los de otras enfermedades. Sin embargo, los perros que presentan algunos de los siguientes síntomas pueden tener anemia:

  • Encías y mucosas pálidas.
  • Debilidad.
  • Depresión.
  • Letargo.
  • Falta de apetito.
  • Sangre en las heces.
  • Intolerancia al ejercicio.
  • Taquicardia.
  • Desmayos.
  • Frecuencia cardiaca elevada (taquicardia).
  • Dificultad para respirar.

Causas y factores de riesgo

Las causas son variables, y en función a ellas es que se produce uno u otro tipo de anemia.

La anemia hemorrágica ocurre por la pérdida de sangre. En estos casos la causa última suele ser alguna herida, trauma, problemas durante una cirugía, etc. También puede ocurrir más lentamente por úlceras, parásitos internos, parásitos externos y cáncer.

La anemia hemolítica ocurre cuando los glóbulos rojos tienen una vida muy corta o son destruidos antes de completar su ciclo de vida normal. Puede ser causada por problemas autoinmunes en los que el propio sistema inmunológico del perro destruye los glóbulos rojos. También puede ser causada por parásitos de la sangre, toxinas, enfermedades hereditarias y otros problemas de salud que no están relacionados con el sistema inmunológico.

La anemia aplástica ocurre cuando la producción de glóbulos rojos en la médula ósea no es suficiente para compensar la pérdida natural de estas células. Puede ser causada por tumores, toxinas, infecciones (parvovirus y Ehrlichia), radiación y falla renal crónica.

Diagnóstico

El diagnóstico de anemia es fácil de hacer. Además de considerar los síntomas y el examen físico general, el veterinario solicitará análisis de sangre y análisis de orina. En algunos casos también puede pedir un análisis de heces para detectar sangre en las mismas.

Sin embargo, el diagnóstico de anemia no indica las causas de la misma, por lo que el veterinario además solicitará otras pruebas para saber las causas subyacentes y así poder sugerir el tratamiento adecuado. Dependiendo de cada caso, estas pruebas pueden incluir:

  • Aspirado de médula ósea.
  • Biopsia de médula ósea.
  • Abdominocentesis (para estudiar el líquido abdominal).
  • Radiografías.
  • Ecografía.
  • Endoscopía.
  • Análisis específicos para diferentes parásitos.
  • Análisis para toxinas.

Tratamiento

El tratamiento depende de cada caso y será recomendado según cuáles sean las causas de la anemia. Es el veterinario el único que debe decidir el tratamiento adecuado para cada perro, pero algunos tratamientos comunes para la anemia canina incluyen:

  • Transfusiones sanguíneas.
  • Transplante de médula ósea.
  • Administración de inmunosupresores.
  • Administración de suplementos de hierro.
  • Administración de protectores gastrointestinales.
  • Uso de antibióticos o de antiparasitarios, según el caso.

El pronóstico también es muy variable y depende de cada caso. Los perros con anemia leve y de causas sencillas de eliminar tienen un muy buen pronóstico. En cambio, los perros que tienen anemia causada por tumores, cáncer u otros problemas de seriedad, tienen un pronóstico más reservado.

Prevención

No existe un mecanismo único para prevenir la anemia en perros debido a que sus causas son tan variadas. La prevención es dependiente de cada caso y cuando se sospeche que un perro está en riesgo será el veterinario quien haga las recomendaciones para ese caso en particular.

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